ヤングケアラーだった過去を思い出してみた

介護と福祉
PexelsのTrinity Kubassekによる写真

こんにちは、彩桜です。

皆さんは、ヤングケアラーという言葉を知っていますか?

私は、数年前に初めて耳にしました。

内容を調べてみると、実は私もヤングケアラーだったことを知りました。

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ヤングケアラーとは?経験してみて思うこと

通学や仕事のかたわら、障害や病気のある親や祖父母、年下のきょうだいなどの介護や世話をしている18歳未満の子どものこと。

Wikipedia

母が病気で入院し、当時弟は3歳、私は14歳でした。

中学校2年~高校入学して半年間ぐらい。

2年半という短い期間でしたが、弟の世話をしていることが多かったです。

学校の帰りに弟を迎えに行き、スーパーで食材を買って、夕飯を作って父を待っていました。高校は遠方だったので、入試の日は、弟を高校近くの一時保育へ預けて受験に行ったのを覚えています。

ただ、私は一人で弟を見ていたわけでなく、父と姉と分担していたという感じでした。当時は、苦痛というわけでも嫌だということもなく。(たまに、めんどくさいと思う時はあったけど)

常に私の隣には弟が居たと思います。

その時は、「お母さん」を疑似体験して、他の子と違う自分が、少し楽しかったんですよね。褒められるのも嬉しかったし。

いまだに弟には、姉目線というより母目線に近いかもしれません。

当時困ったこと

私が困っていたこと
  • 保育園の迎え
  • 平日遊びに行けない
  • 金銭的なこと、急なことの対応
  • 病院へ行くときの移動

弟の預け先と、保育園への迎え

父がどうにか手続きしてたので、複雑な内容は知らないのですが、弟の預け先は困っていたと思います。田舎で保育園が少なかったので、父や私が帰ってくるまで預かってくれるところが、なかなか見つからず探していました。

なんか、数日間だけ遠い保育園まで歩いて迎えに行った記憶があるんですが、道に迷って近所の人に聞いた記憶があるなぁ。

保育園へ送っていくのは父でしたが、帰りは迎えに行けないので、私が行きました。

すぐ帰れる部活に入っていました。部活は楽しかったから時間制限があるのが、ちょっと寂しかったかな。

平日遊びに行けない

父が休みの日曜日にしか友達と遊べませんでした。とはいえ、私はインドアで友達も少なかったので遊びに行かなくても困ってなかったです。ただ、世界は狭くなりがちでした。

金銭的なこと、急なことの対応

母の入院費と弟の保育園費で、家計の負担は大変だったと思います。

父は残業も全部断ってたみたいだし、朝も弟を送ってから仕事へいくので、少し遅れるとか交渉していたんじゃないでしょうか。私の知らない所で沢山の問題に直面していたはず。

弟は滅多に熱を出さなかったので「迎えに来てください」コールが殆ど無かったなぁ。当時携帯電話のない時代だから「連絡しても出なかった」のかも。

病院へ行くとき等の移動

田舎で、かかりつけ小児科が遠方だったので、病院へ連れていくときは、一緒に徒歩&バスに乗って行ってました。疲れたと座り込まれたときは、一緒にしょんぼりしてました。

弟の復活を待つ。私の気が長いのは、そこで培われたのかしらね?

ヤングケアラーの問題点

  • 学業に専念できない
  • 進学に影響(金銭、時間問題)
  • 交友関係が築きにくい

私の場合、家庭の事情抜きにして学業に専念したかというと、しなかったんじゃなかろうか?

たまご
たまご

勉強嫌いだった?

さくら
さくら

嫌いじゃないよ。普通。

適度にしてたって感じ。漫画描いてたから、そっちが楽しくてさ。

つくし
つくし

何でもハマるとずっとやってるよね。

「相談していい」のだと発信することが大事

家族のケアをすることは悪いことではありません。

私も良い経験になったし。ただ、誰にも相談できず追いつめられてしまうケースもあると思います。「学校の先生だったり、身近な大人に相談しても良いんだよ」って発信するのは大切です。(私は父に相談できてていたので、そんなに負担を感じてなかったです)

私の場合、当時学校の先生が知っていたのかどうか、わかりません。父が伝えていたか、私の言動で薄々気づいていたか。ただ、そういうことを話したことはありませんでした。「学校に相談することではない」と勝手に思っていました。

そして、それが私にとっての普通だと思っていました。「私以外にもみんな言わないだけで、そういう家庭は沢山あるよな、がんばろう」って思ってた気がする。

「一般家庭」って、外から見ただけじゃ分からないです。結婚してから、「夫の家庭」と「私の家庭」がこんなにもズレてるんだって知りました。

おわりに

介護など金銭的な問題もあり、まだまだ「家族でケアするのが当たり前」な社会があります。

しかし、核家族化や高齢社会が進む中、若い世代がどんどん負担を背負っていくのは限界があります。社会問題として、これからどう大人たちが向き合っていけるか、支援していけるか。福祉は沢山課題が残っています。

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